Борис Гребенщиков родился 27 ноября 1953 года в Ленинграде. Отец был директором опытного завода Балтийского пароходства, мать — юрисконсультом Ленинградского дома моделей. Первую гитару нашел на помойке. В 1972 году вместе со своим школьным товарищем Анатолием Гуницким («Джорджем») основал группу «Аквариум». В 1980-м после выступления на рок-фестивале в Тбилиси Гребенщикова исключили из комсомола и сняли с должности младшего научного сотрудника НИИ социологии, а группа получила статус запрещенной. В 1981 году «Аквариум» вошел в Ленинградский рок-клуб.

БГ был трижды женат. Пятидесятилетие отметил в Кремлевском дворце съездов.